Das Berliner Testament


El Testamento Mancomunado alemán (“Berliner Testament”)

Al contrario que en el derecho civil español, el derecho civil alemán prevé en su legislación el otorgamiento de testamentos mancomunados entre cónyuges, en alemán “gemeinschaftliches Tetament” o comúnmente denominado “berliner Testament”.
Esta modalidad testamentaria se encuentra regulada fundamentalmente en los artículos 2265 a 2272 del  código civil alemán (“Bürgeliches Gesetzbuch”). El articulado establece una serie de requisitos para el otorgamiento válidos de este tipo de testamentos:
El testamento mancomunado solo se puede otorgar entre cónyuges.
El testamento mancomunado se puede otorgar bien como testamento abierto notarial, es decir, mediante escritura pública, o bien de manera ológrafa. En este caso, uno de los cónyuges redactará el testamento de puño y letra, bastando para su validez que el otro cónyuge firme el documento indicando la fecha y el lugar donde se prestó la firma.
La validez del testamento mancomunado se extingue si el matrimonio se divorcia, se separa legalmente o de facto, o simplemente las condiciones de vida conyugal son inexistentes. En este último caso se ha de examinar el caso concreto. Por el contrario, es válido el testamento que aun mediando divorcio o separación, de cuyo contenido se pueda deducir que el mismo habría de ser válido a pesar de todo.
El testamento mancomunado ofrece la posibilidad a los cónyuges otorgantes, de instituir heredero o herederos a la muerte del último cónyuge supérstite (“Schlusserbe” o  “Nacherbe”). La institución de heredero o legatario en los testamentos mancomunados se entenderá en todo caso realizada en el caso del fallecimiento del cónyuge supérstite.
Condición básica, y obvia, en este tipo de testamentos es que los cónyuges otorgantes se han de instituir recíprocamente herederos universales. En caso de que una de estas instituciones testamentarias sea nula o devenga ineficaz,  se entiende que estos  efectos se extienden a la realizada por el otro cónyuge otorgante.
El testamento mancomunado se puede revocar en todo momento siempre y cuando ambos cónyuges estén con vida. La revocación es un negocio jurídico personalísimo, es decir, se ha de llevar a cabo por el cónyuge personalmente, no siendo posible, hacerlo mediante representación notarial. La revocación se ha de poner en conocimiento del otro cónyuge y la misma se ha de otorgar ante Notario.
Recuerde que una vez otorgado un testamento mancomunado, los cónyuges no pueden otorgar testamento posterior, sea éste  notarial u ológrafo. El testamento así otorgado es nulo. Tenga en cuenta que un testamento mancomunado solo se puede revocar mientras ambos cónyuges estén con vida. Tras el fallecimiento de uno de ellos, la revocación solo es posible en contados casos.
 
 Una vez expuesta las características generales de la figura del testamento mancomunado en Alemania, es interesante analizar el efecto de dicho testamento desde la perspectiva del derecho civil español. Concretamente el efecto de un testamento de esta naturaleza cuando uno de los cónyuges otorgantes es de nacionalidad española y está sometido al derecho común español en la regulación de su sucesión.
Como ya hemos dicho anteriormente, el derecho común no reconoce la figura del testamento mancomunado, al contrario que algunos derechos forales como el gallego.

 

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2009 © Jan-Hendrik Frank (Rechtsanwalt und Fachanwalt für Erbrecht)