La Administración sucesoria en EE.UU

A diferencia de lo que ocurre en España en los procesos sucesorios, en el que los herederos y legatarios son llamados directamente a heredar, en EE.UU existe la figura del Administrador sucesorio, denominado „personal representative“, éste ostenta el control y dispone de ciertas facultades sobre el caudal relicto. Esta circunstancia contemplada desde la condición de heredero en derecho español pero con intereses sucesorios en EE.UU hacen surgir ciertas dudas a la hora de hacer valer dichos derechos en EE.UU. Este artículo intenta facilitar una visión general de la función del Administrador sucesorio.

Executor und administrator

En primer lugar, se ha de partir de la existencia de dos clases de Administrador sucesorio, esto es, el „administrator“ y el „executor“. Ambos son nombrados por el „probate court“     ( tribunal competente para conocer de los procesos sucesorios) en el marco de un proceso formal de sucesiones („probate procedings“). En caso de que el testador haya nombrado expresamente en su testamento („will“, „testament“) a una persona concreta para que desempeñe dicha función, este será nombrado „executor“. Las facultades y obligaciones de del executor vienen determinadas, en primer lugar, por lo establecido en el testamento, así como por las disposiciones legales que a este respecto estén vigentes en el Estado norteamericano concreto. Este nombramiento puede venir acompañado por un título judicial donde el Tribunal lo designe como tal, este nombramiento se denomina „letters testamentary“. En caso de que el testador  no haya designado un „executor“ o el designado haya fallecido o renuncie a realizar dichas labores; el Tribunal designará, previa petición, a un „administrator“. Ante esta nueva situación surge la cuestión de quien se encuentra facultado para poder desempeñar dicha función. Esta cuestión viene resuelta por las disposiciones legales de cada Estado donde se determina los requisitos que ha de reunir dicha persona para ser nombrada „administrator“. El cargo recae normalmente en el pariente vivo más próximo o en alguno de los beneficiarios („beneficiary“ o „heirs“). En este punto hay que tener en cuenta que las disposiciones que regulan dicha figura varian de un Estado a otro dentro de EE.UU.

 

Ejemplo: 

En Florida la persona designada „executor“ no tiene necesariamente que residir en el Estado, en cambio en el estado de California el requisito de residencia es obligatorio.

Funciones del Administrador sucesorio

El Administrador tiene como funciones asegurar y administrar el caudal relicto, así como distribuir los eventuales beneficios del mismo.

Al ser nombrado Administrador, la primera tarea es la elaboración de un inventario del caudal relicto y de un balance del activo y del pasivo del mismo. A continuación, y en función del activo, el Administrador satifará las deudas que la masa hereditaria tuviese. Aqui se ha de hacer especial mención a la liquidación del „federal estate tax“ y los tributos propios del Estado donde se haya producido el fallecimiento.

 

 

¿Esta facultado el Administrador para enajenar bienes integrantes del caudal relicto?

El Administrador está facultado para la administración y gestión exclusiva del caudal relicto y por lo tanto poder disponer libremente de los bienes que lo integran( „legal ownership“). Esta facultad no es ilimitada, el Administrador puede hacer uso de ella en tanto que se integre en el marco de sus funciones, es decir, la administración y gestión en interés del propio caudal relicto. En tanto que el cargo de Administrador viene dictaminado por el Tribunal, este cargo está dotado de un caracter público, teniendo el Administrador que rendir cuentas al Tribunal que lo nombró. Los beneficiarios de dicho caudal relicto que no estén de acuerdo con la gestión del Administrador pueden elevar un queja al Tribunal que lo nombró, solicitar al Tribunal una información más detallada acerca de la actividad del mismo e incluso solicitar el relevo del Administrador de su cargo.

¿Qué percibo como heredero?

A la hora del reparto del  caudal relicto se estará a lo dispuesto en el testamento. En caso de que no se haya otorgado ninguno se estará a lo dispuesto por las diposiciones legales que regulan la sucesión „ab intestato“ en ese Estado. Estas disposiciones pueden ser las establecidas como tales en el Estado (Virginia, New York o  wf-info/artikel/erbrecht-der-usa/intestate-succession-in-california.htmlCalifornia), o incluso disposiciones testamentarias de derecho extranjero. En algunos casos, es igualmente posible que para algunos bienes del caudal relicto se aplique el derecho de sucesiones norteamericano y que para otro bienes se aplique el derecho de un pais extranjero, como por ejemplo el derecho sucesorio español. En este último caso estariamos hablando de una división legal del caudal relicto ("scission").

Consejo: En este tipo de casos donde dos jurisdicciones conocen del mismo objeto, es posible que cada una de ellas alcance resultados y conclusiones diferentes a la otra. Pudiendo el beneficiario ampararse en una u otra según sus intereses. A esto se le denomina „forum shopping“.

¿Cómo sé qué y cuánto me corresponde?

Tras el pago de las deudas existentes en la masa patrimonial, el Administrador presenta al Tribunal una propuesta de reparto de los bienes integrantes del caudal relicto. El Tribunal habrá de examinar dicho documento y autorizar dicho reparto („final distribution account“) . Una vez presentado dicho documento, los herederos tienen la posibilidad de personarse y expresar su parecer en relación al mismo.

¿Qué puedo hacer sino estoy de acuerdo con la distribución propuesta por el Administrador?

En caso de que alguno de los herederos no estuvieran de acuerdo con la propuesta de reparto presentada por el Administrador, deberá iniciar acciones legales para impugnar dicha propuesta, inmediatamente después de que ésta sea autorizada por el Tribunal.

¿Qué puede hacer si no confío en el Administrador designado?

El Administrador se encuentra en todo momento bajo la supervisión del Tribunal que lo ha designado, en caso de que existieran dudas acerca de su gestión, se podría solicitar al Tribunal la posibilidad de examinar los informes que periodicamente éste ha de presentar al Tribunal. En situaciones extremas se puede incluso solicitar al Tribunal el relevo en el cargo de Administrador.

 

 

 

 

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2009 © Jan-Hendrik Frank (Rechtsanwalt und Fachanwalt für Erbrecht)